World AgriTech Summit: Aprendizajes y Recomendaciones para Startups AgTech de Latam

por Ciro Echesortu, Director Regional de Programas de Aceleración de NXTP Labs

Hace pocos días NXTP Labs participó del World AgriTech Summit en San Francisco.

Entre otros temas, en el evento se discutieron los problemas recurrentes de adopción de tecnología del lado del productor: las pruebas de concepto más largas por los plazos de cosecha y las miles de variables que dificultan la medición de resultados concretos en pocos años de prueba (el proceso biotecnológico llevó años de desarrollo y capital para validar su valor al sector, el aumento de rindes). En fin, los mismos temas que estamos viendo desde NXTP Labs con nuestro programa de aceleración Agtech.

Sin embargo el Summit también logró reunir a los gerentes de innovación e inversores en nuevas tecnologías del sector agropecuario. Todos los gerentes de innovación de grandes empresas (ADM, Cargill, Bayer, Monsanto, BASF, Syngenta) estaban ahí, y todos los fondos que están invirtiendo en el sector (Kleiner Perkins Claufield Buyers, Finisterre, Terra, entre otras).  

A partir de lo vivido en el Agritech Summit nos surge una lista de ítems que las startups de Latam deberían tener en cuenta para posicionarse cómo empresas líderes de innovación agropecuaria:

1) Investigar oportunidades en segmentos sub-capitalizados de Agtech

Reuniéndonos con startups como Farmer’s Edge, que cuenta una serie de capitalizaciones de más de US$ 100M, Farmers Business Network -con una capitalización similar (US$ 80M)- y Climate Corporation adquirida por Monsanto por casi US$ 1 Bn, parecería que es muy difícil competir desde Latam.

Pero hay que tener en cuenta que existen oportunidades en mercados específicos como:

  • Aquellos donde convergen la inclusión financiera (ej. IncluirTec)
  • Nuevas formas de emitir seguros y transferir riesgo (ej. S4)
  • Trazabilidad y transparencia de buenas prácticas/optimización de recursos(ej. Auravant, SIMA, Kilimo)
  • eCommerce (ej. Agrofy)
  • Economía colaborativa (ej. LaRotonda)

2) Ver la presencia local como una fortaleza

En el Summit surgieron muchas preguntas de gerentes de innovación y startups sobre el ecosistema regional sobre cómo y con quién crecer en LatAm. Las mismas empresas capitalizadas en Silicon Valley quieren contar con socios locales que les ahorren tiempo para llegar al mercado antes que sus competidores. Ahí también existe una gran oportunidad para generar una plataforma de emprendedores de alto impacto que estén trabajando en ambos hemisferios en similares sectores. Formar esta red, permitirá a grandes empresas y redes de productores a rápidamente acceder a innovación en el sector.

 

3) Hacerse de socios estratégicos

Esto da  una gran oportunidad de colaborar a las startups, redes de productores y grandes empresas

Las Startups Agtech de la región no se deben enfocar en desplazar por completo a los canales existentes (al menos mientras éstos sigan siendo eficientes), o ser los únicos partícipes en la digitalización del sector. En cambio, con la ayuda de redes de productores, distribuidoras, empresas que ya están en el sector, pueden apalancarse de una red de penetración de mercado ya construída. Este tipo de crecimiento, sumado a una red de mentores y socios con alto expertise regional son los que podrán impulsar a una startup latinoamericana a nivel regional y global y ganarle terreno a competidores con más capital pero poco soporte regional.

 

4) Dedicarse full-time si uno está convencido de la oportunidad

Una vez que uno está convencido de la oportunidad y el momento no hay que dudarlo, porque las startups se mueven muy rápido, y también los fondos que las acompañan en su crecimiento. Si uno realmente quiere captar la oportunidad, lo primero que tiene que hacer es capitalizarse localmente con socios estratégicos. Hoy en día el mercado de inversores ángeles está más desarrollado en LatAm que desde que empezó NXTP Labs (2011), esto le da al equipo emprendedor un capital importantísimo para dedicarse al proyecto y validar su prueba de concepto y prototipo. Y a medida que se vayan mostrando empresas más maduras también aparecerán los fondos para captar esas oportunidades.

Ya estamos construyendo esos vínculos regional y globalmente para impulsar Agtechs de alto potencial desde temprano.

Entonces, si eres emprendedor, estás en tecnología, eres productor agropecuario, o trabajas en una empresa dedicada al sector este es el momento perfecto para que te sumes a nuestra plataforma.

 

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